The Body as a Mirror of the Soul

Physiognomy from Antiquity to the Renaissance

Lisa Devriese (Editor),

Series: Mediaevalia Lovaniensia - Series 1-Studia 50

Category: History, History 500-1500, Philosophy

Language: English

ISBN: 9789462702929

Publication date: October 5, 2021

€49.50 (including 6% VAT)

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Number of pages: 232

Size: 234 x 156 x 12 mm

Number of illustrations: 20

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Series: Mediaevalia Lovaniensia - Series 1-Studia 50

Category: History, History 500-1500, Philosophy

Language: English

DOI: 10.11116/9789461664075

ISBN: 9789461664075

Publication date: October 5, 2021

€37.00 (including 6% VAT)

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Number of pages: 232

Number of illustrations: 20

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Physiognomy, the history of racial classifications, and the interplay between natural philosophy, medicine, and ethicsThe idea of the body as a mirror of the soul has fascinated mankind throughout history. Being able to see through an individual, and drawing conclusions on their character solely based on a selection of external features, is the subject of physiognomy, and has a long tradition running well into recent times. However, the pre-modern, especially medieval background of this discipline has remained underexplored. The selected case studies in this volume each contribute to a better understanding of the history of physiognomy from antiquity to the Renaissance, and offer discussions on unedited treatises and on the application, development, and reception of this field of knowledge, as well as on visual sources inspired by physiognomic theory.

Contributors: Enikő Békés (Hungarian Academy of Sciences), Joël Biard (University of Tours), Lisa Devriese (KU Leuven), Maria Fernanda Ferrini (University of Macerata), Christophe Grellard (École Pratique des Hautes Études), Luís Campos Ribeiro (University of Lisbon), Maria Michela Sassi (University of Pisa), Oleg Voskoboynikov (Higher School of Economics Moscow), Steven J. Williams (New Mexico Highlands University), Joseph Ziegler (University of Haifa), Gabriella Zuccolin (University of Pavia)

This publication is GPRC-labeled (Guaranteed Peer-Reviewed Content).

Illustrations Acknowledgements
Lisa Devriese Physiognomy from Antiquity to the Renaissance : an Introduction
Maria Michela Sassi The Beginnings of Physiognomy in Ancient Greece
Maria Fernanda Ferrini Oἰνωποί/Aἰγωποί: Manuscript Tradition and Conjecture
Enikő Békés The Physiognomy of Apostle Paul: Between Texts and Images
Steven J. Williams Some Observations on the Scholarly Reception of Physiognomy in the Thirteenth and Early Fourteenth Century: Success, and the Limits of Success
Lisa Devriese First Medieval Attestations of the Physiognomonica
Oleg Voskoboynikov Michael Scotus’ Physiognomy: Notes on Text and Context
Joël Biard and Christophe Grellard La place des Questiones circa librum de physionomia dans le système philosophique de Jean Buridan
Gabriella Zuccolin Towards a Critical Edition of Michele Savonarola’s Speculum Physionomie
Joseph Ziegler and Luís Campos Ribeiro Astral Physiognomy in the Fifteenth Century : the Case of the Illuminated Opening Folio of Rolandus Scriptoris’ Reductorium Phisonomie
Notes on Contributors Index codicum manu scriptorum Index nominum

Lisa Devriese

Lisa Devriese is professor at the De Wulf-Mansion Centre for Ancient, Medieval, and Renaissance Philosophy (KU Leuven) and director of the Aristoteles Latinus project.

This careful and deeply researched volume absolutely highlights the richness of early physiognomic thought while offering methodological interventions around how to navigate limited sources. It is a robust chronological framing that combines historical, textual, and literary analysis, visual culture, anthropology, and translation studies to anchor medieval and Renaissance physiognomy both in antiquity and modern discourse. The book emerged from a conference; such an approach is often organized more around topic than theme and argument. The editor does an excellent job framing the texts in a way that is both coherent and cross-cutting, while at the same time allowing the chapters to stand alone as scholarly and pedagogical interventions, offering methodological and historical insights. Clear and cogent, this volume is accessible while remaining robust and rich; scholars will be taking up its provocations for many years to come.

Sharrona Pearl, Isis, Volume 114, Number 1, March 2023 https://doi.org/10.1086/723688

Assurément, le lecteur reste fasciné par les très nombreux aspects des cultures antique, médiévale et moderne que le sujet permet d’aborder : les contributions, tout en étant d’un niveau scientifique très élevé, restent tout à fait abordables. La force de ce recueil est d’offrir une approche chronologique qui facilite une compréhension globale des questionnements sur la physiognomonie. En effet, les AA. parviennent bien à mettre en avant tout ce que son étude peut offrir et réussissent conjointement à livrer une excellente introduction interdisciplinaire et transpériodique. Ninon Dubourg, Revue d'Histoire ecclésiastique, vol. 117/3-4, 2022

Le miroir est-il le reflet de l’âme? Depuis l’Antiquité, les auteurs spécialistes du savoir qu’on appelle physiognomonie en sont persuadés : un rapport d’expressivité unit le corps et l’âme, et laisse transparaître à travers les particularités physiques d’un individu, ses aptitudes intellectuelles et surtout son caractère. L’objet de cet ouvrage, suite de dix études réunies et préfacées par Lisa Devriese, est d’examiner la tradition textuelle propre à cette discipline jusqu’au XVIIe s. Distribuées selon la chronologie, les contributions envisagent, principalement, les textes eux-mêmes et leur réception. Deux interventions sont consacrées à l’influence ou aux reflets dans l’image, de la tradition physiognomonique. Une alternance fait se succéder des études à visées générales et d’autres plus ponctuelles : on apprécie ce parti. - N. Laneyrie-Dagen, Scriptorium 2022

Le travail de recherche a interrogé la légitimité du statut singulier de cette discipline, pour la distinguer de la philosophie, la médecine, l’éthique ou la psychologie, et éprouvé le rayonnement et l’autorité du traité pseudo-aristotélicien Physiognomonica de Bartholomée de Messine (xiiie siècle), dans l’histoire des textes et des idées, au côté de quatre autres traités physiognomoniques antérieurs influents, tout au long des périodes étudiées : l’usuel de Polémon aujourd’hui perdu, la compilation latine anonyme sur la physiognomonie synthétisant les apports de Loxus, Aristote et Polémon du ive siècle, le manuel de médecine de l’auteur arabe Rhazes (Liber ad Almansorem, ixe siècle) traduit en latin par Gérard de Crémone, et le texte arabe du Secretum secretorum (xe siècle), largement diffusé dans l’Occident latinophone médiéval. - Alice Lamy, « Comptes rendus », Le Moyen Age, 2023/2 (Tome CXXIX), p. 533a-653a. DOI : 10.3917/rma.292.0533a. URL : https://www.cairn.info/revue-le-moyen-age-2023-2-page-533a.htm

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