Rester Catholique en France

L’encadrement religieux destiné aux migrants belgo-flamands du Lillois, de Paris et des campagnes françaises 1850-1960

Henk Byls

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Monograph - ebook

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La riche histoire de la migration belge en France

« Splendide famille. Le père, un gars flamand, simple, robuste – la mère profondément religieuse. Les enfants tous débordants de vie. Ils ont un tel courage, pour braver les Français avec leur conviction religieuse. » 

Ainsi parlait le père jésuite Frans Van den Brande, l’un des aumôniers des paysans flamands du Nord de la France dans l’entre-deux-guerres. Son activité avait un objectif simple: s’assurer que les émigrés belges restassent catholiques et flamands. L’initiative n’était pas neuve. Elle s’inscrivait dans une longue tradition de l’église belge de continuer à se préoccuper du sort de leurs paroissiens qui avaient choisi d’émigrer en France.

Ce qui avait commencé comme un simple encadrement religieux pour les émigrés vivant désormais à Paris ou dans la banlieue industrielle de Lille, s’étendit après la Grande Guerre, aux régions rurales du Nord de la France. Le fondement de cet engagement était une méfiance profonde vis-à-vis du pays d’accueil.

Rester catholique en France explore la nature et l’effet de ces initiatives sur la toile de fond de la riche histoire de la migration belge en France. Cette histoire sonne à la fois étonnante et familière, révolue et pourtant pertinente dans le débat actuel sur l’immigration. Ce travail illustre clairement comment l’étrangeté est perçue à partir de différences minimes, mais surtout comment une identité des migrants trouve forme à partir des interactions entre pays d’origine et pays de destination.

The rich history of Belgian migration in France

Rester catholique en France explores Belgian immigrants in France in their relation with the Belgian Church. This story sounds both astonishing and relevant in the current debate on migration and clearly illustrates how identity is shaped by minimal perceptions of strangeness.


This publication is GPRC-labeled (Guaranteed Peer-Reviewed Content).

Format: Monograph - ebook

Size: 230 × 170 mm

450 pages

ISBN: 9789461662903

Publication: April 29, 2019

Series: KADOC-Studies on Religion, Culture and Society 24

Languages: French

Henk Byls is a philosopher and historian (KU Leuven). He currently teaches history at Thomas More University of Applied Sciences, Antwerp.